十万个为什么课外阅读:公鸡为什么能及时报晓

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十万个为什么课外阅读:公鸡为什么能及时报晓

公鸡为什么一到清晨就报晓?鸡是否一到天黑就睡觉?日本科学家最近经过研究,第一次在细胞水平上报道了在鸡脑中存在的一种生物钟。

日本科学家发现,这种生物钟生长在鸡脑中松果腺细胞里。

松果腺是位于大脑和小脑之间,类似松果形状的小内分泌器官。

一到黑夜就分泌出一种叫黑色紧张素的激素。

黑色紧张素有抑制哺乳类性腺的作用,在夜长的冬天性腺变小,而到了夏天,性腺就发育。

鸟类的活动量也受到黑色紧张素的抑制,如果给鸡蒙上装有黑色紧张素的胶囊,鸡就睡着了。

日本科学家在试验时,分别取下在12个小时开着灯的房间和12个小时关着灯的房间里喂养的鸡的松果腺加以培养,把它分散成一个个细胞,然后在漆黑和明亮的环境里来调查合成黑色紧张素所需酶的活性。

结果证明,每个松果腺及其分散了的一个个细胞都有着生物钟的作用。

它们能记忆明、暗的规律,如实地反复,并逐步适应新规律。

美国科学家在试验中发现,如将麻雀的松果腺摘除,它活动的日周期规律就没有了。

如从另一只麻雀为它移植一个松果腺,规律就又恢复了。

这证明了日本科学家的说法,即鸟类的生物钟在松果腺细胞里,松果腺控制着鸟类日周期性的活动。

那么松果腺又是怎样对光产生敏感的呢?日本科学家根据几项实验的结果认为,鸟类能感觉到越过头盖骨的波长的光,光又能促使松果腺细胞膜内外电位差的变化而发生化学反应,这就是生物钟“摆”的作用。

好奇小子
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