为什么洋流的变化会影响气候

好奇小子 2016年7月6日17:42:21
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为什么洋流的变化会影响气候

全球变暖会导致大洋中的温盐环流停止,从而引起地球突然变冷。这个神奇的温盐环流究竟是怎么回事?

空气从气压高的地方向气压低的地方流动。类似的,海水是从密度大的地方向密度小的地方流动。海水的密度主要受到温度和盐度控制,越冷越咸的海水,密度越大;反之,越暖越淡的海水,密度越小。温盐环流正是因为海水的温度和盐度分布不同而形成的海水流动。

对于全球气候系统而言,热带接受的太阳辐射最多,热量富足,而极地则相反,太阳辐射少,热量缺乏。为保持整个系统的能量平衡,在低纬度与高纬度之间,必须存在南北方向的能量输送。温盐环流在整个气候系统中正是扮演着能量输送的重要角色。

北大西洋地区的海水比较冷,相对也比较咸,所以这个地方的表面海水下沉,然后在大洋深部流向海水密度较低的低纬度地区,再上翻到海水表面后流回北大西洋。温盐环流经过这个过程,会把低纬度地区多余的热输送到高纬度地区,所以它对于维持全球的热量平衡起到非常大的作用。

但是,当全球气候显著增暖,大量的陆地冰川开始融化,并流入到大西洋北部,将导致当地的海水密度减小,表面的海水就无法向下沉入深海中,于是温盐环流开始减速甚至停止,其结果就是全球的热量平衡被打破,高纬度地区变得非常寒冷——地球便经历突然变冷的大灾难!

匿名

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