好奇小子:冥王星为什么不再是行星?

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根据国际天文学联合会2006年8月24日通过的决议,被称为行星(planet)的天体要符合三个主要条件。

  1.该天体须位于围绕太阳的轨道之上文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  2.该天体须有足够大的质量来克服固体应力以达到流体静力平衡(hydrostaticequilibrium)的形状(近于球形)文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  3.该天体须已经清空了其轨道附近的区域文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  而冥王星则不符合上述第三条行星标准。文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

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  冥王星刚被发现之时,它的体积被认为有地球的数倍之大。很快,冥王星也作为太阳系第九大行星被写入教科书。但是随着时间的推移和天文观测仪器的不断升级,人们越来越发现当时的估计是一个重大“失误”,因为它的体积要远远小于当初的估计。此外,冥王星(pluto)的行星身份也一直以来成了天文学家们争论的焦点,这也是因为一直以来对行星没有一个具体清楚的定义。尤其,自1992年首次发现“柯伊伯带”(KuiperBelt)以来,更多关于天文发现加剧了人们其行星资格的争论。文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  冥王星文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  新发现重新引发争论文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  自从70多年前被发现的那天起,冥王星便与“争议”二字联系在了一起,一是由于其发现的过程是基于一个错误的理论;二是由于当初将其质量估算错了,误将其纳入到了大行星的行列。1930年美国天文学家汤博发现冥王星,当时错估了冥王星的质量,以为冥王星比地球还大,所以命名为大行星。然而,经过近30年的进一步观测,发现它的直径只有2300公里,比月球还要小,等到冥王星的大小被确认,“冥王星是大行星”早已被写入教科书,以后也就将错就错了。冥王星是目前太阳系中最远的行星,其轨道最扁,以致最近20年间冥王星离太阳比海王星还近。从发现它到现在,人们只看到它在轨道上走了不到1/4圈,因此过去对其知之甚少。冥王星的质量远比其他行星小,甚至在卫星世界中它也只能排在第七、第八位左右。冥王星的表面温度很低,因而它上面绝大多数物质只能是固态或液态,即其冰幔特别厚,只有氢、氦、氖可能保持气态,如果上面有大气的话也只能由这三种元素组成。文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  进入21世纪,天文望远镜技术的改进,使人们能够进一步对海王星外天体(trans-Neptunianobjects)有更深了解。2002年,被命名为50000Quaoar(夸欧尔)的小行星被发现,这个新发现的小行星的直径(1280公里)要长于冥王星的直径的一半。2004年,被命名为90377Sedna(塞德娜)的小行星的最大直径也达到了1800公里,而冥王星的直径也只不过2320公里。文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  2005年7月9日,又一颗新发现的的海王星外天体被宣布正式命名为厄里斯(Eris)。根据厄里斯的亮度和反照率推断,它要比冥王星略大。这是1846年发现海王星之后太阳系中所发现的最大天体。尽管当初并没有官方的共识,它的发现者和众多媒体起初都将之称为“第十大行星”。也有天文学家认为厄里斯的发现为重新考虑冥王星的行星地位提供了有力佐证。文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  就连冥王星的显著特征――它的卫星和大气,也并不是独一无二的,海王星外天体带中的一些小行星也有自己的卫星。而且厄里斯的天体光谱分析也显示它和冥王星有着相似的地表,此外厄里斯也有一个较大的卫星戴丝诺米娅(Dysnomia)。  文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  开除冥王星行星“星籍”文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  行星的条件文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  根据国际天文学联合会2006年8月24日通过的决议,被称为行星(planet)的天体要符合三个主要条件。
  1、该天体须位于围绕太阳的轨道之上
  2、该天体须有足够大的质量来克服固体应力以达到流体静力平衡(hydrostaticequilibrium)的形状(近于球形)
  3、该天体须有足够的引力清空其轨道附近区域的天体
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“星籍”争议文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  而冥王星则不符合上述第三条行星标准。文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  国际天文学联合会进一步决议通过冥王星应该归入矮行星(dwarfplanet)之列,而且可以作为尚未命名的一类海王星外天体的原形。在此决议之前,人们也提出了不同的行星方案,其中一些甚至提到除了冥王星外也取消地球水星的行星资格,而另外一些则提议将一些小行星也纳入行星之列。文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  2006年1月“新地平线”号发射,预计2015年到达冥王星进行观测九大行星中离太阳最远、质量最小的要算冥王星了。它在远离太阳59亿千米的寒冷阴暗的太空中蹒跚前行,这情形和罗马神话中住在阴森森的地下宫殿里的冥王普鲁托非常相似。因此,人们称其为普鲁托(Pluto),在天文学中是普鲁托英文名字前两个字母,又是对冥王星发现有推动之功的美国天文学家洛韦尔(PercivalLowell)姓名的缩写。文章源自好奇小子-https://whyboy.com/12896.html

  冥王星是最晚发现的一颗行星,和天王星、海王星的发现相比,冥王星的发现可算得上“好事多磨”。冥王星的亮度很弱,只有15等,即使在大望远镜拍摄的照片上,它和普通的恒星也没有什么差别,要想在几十万颗星星中找到它,真好比是大海捞针。

  在寻找冥王星的工作中,天文爱好者出身的美国天文学家洛韦尔详细计算了这颗未知行星的位置,用望远镜仔细寻找,付出了十几年的心血。直到1916年11月16日,他突然去世。

  1925年,洛韦尔的兄弟捐献了一架口径32.5厘米的大视场照相望远镜,性能非常好,为继续搜寻新行星提供了优越的条件。

  1929年,洛韦尔天文台台长邀请汤博(ClydeWilliamTombaugh)加入未知行星的搜索行列。他们一个一个天区地搜索,拍摄了大量底片,并对每张底片进行细心地检查,工作艰苦、乏味。1930年1月21日,汤博终于在双子星座的底片中发现了这颗新行星。

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