为什么说肠子是人的第二大脑?

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所属分类:WHY 健康

1、颅脑与肠脑都发源于早期胚胎的神经嵴。随着胚胎发育,一部分进入中枢神经系统,另一部分变成肠神经系统。

2、神经系统最早形成于肠腔动物,人的肠道保持着神经系统就不足为奇了。按这种进化论的逻辑,肠脑才是人的第一大脑,而颅脑不过是脊椎动物慢慢进化而来的。这和胚胎的形成过程也是相符合的,人在妈妈肚子里第一个形成的器官就是肠。有学说认为人在母体的发育过程其实就是人体的进化缩影。

3、在肠道中还存在着超过一亿个的神经元,这个数量虽然还不能和大脑中的神经元数量相媲美,但也够多了。藉由这些神经元,肠道不但可以感知身体内部的情况,还能处理、分析、传递这些信号。完神经元镶嵌在消化道的肌肉之间形成丰富的神经网络,使得肠道能够时刻监视着身体里面发生的情况,它认识我们吃进来的各种食物分子,它会偷偷的观察我们身体的免疫细胞,它会分泌影响我们情绪的各种激素……

肠脑中几乎能找到颅脑赖以运转和控制的所有物质,如血清素(5羟色胺)、多巴胺、谷氨酸、去甲肾上腺素、一氧化氮等。五羟色胺80-90%和多巴胺50%从肠道合成,五羟色胺,江湖人称“幸福荷尔蒙”,多巴胺号称“快乐激素”。

完全独立自主,有木有,说是第二大脑不过份吧!

4、当然,肠脑也不能太独立了,人还有个大脑的嘛!所以为了更好地发挥作用,肠脑和大脑之间保持着联系,肠-脑轴(gut-brain axis)的概念就被提出来了,二者之间可能通过交感神经系统、免疫(细胞因子)、内分泌(神经肽等)以及肠道细菌代谢产物(通过上述三种通路),实现远程的联系。

这种联系甚至可以实现调制中枢系统相关的疾病,如自闭症、阿尔兹海默症等。

在连接大脑和肠道的迷走神经中,从腹部到大脑的神经束比反方向的要多。90%的神经联系是从下至上的。从这个角度似乎可以看到,肠道对大脑的控制甚至多于大脑对肠道的控制。

5、最后说一句,肠道内的肠道微生物是调节肠道的神经递质和细胞因子分泌的,所以我们很多行为来自于肠道微生物,它们有可能是我们潜意识的发源地,肠道微生物的作用还不止于此,也许人类一半是身体,一半是细菌,后话。

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