为什么我们活不长?

好奇小子 2016年12月7日09:44:28
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千年王八万年龟,虽然这是谣传,但也一定程度上说明自然界有些物种可以相对而言活得久点。好奇小子想活久点,大家有没有想过?

这是很久以来的梦想。

科学家们认为每个人就是慢慢被消耗,这个事实没办法改变,就像被磨损的旧鞋子。不过转而观察大自然的的话,我们发现不同种的动物,寿命差异可以非常之大,这些动物彼此不一样,是因为它们有不同的基因,就像"王八"。

这就启发我们,在这些基因里的某个地方,在DNA里面有控制衰老的基因,让动物有不同的寿命期。所以有这样的基因,我们就能想象到,如果我们通过实验改变一个基因,那个衰老基因说不定就可以延缓衰老,延长寿命。

如果这些衰老基因真的存在并且能找到,那也许人类就能对它做点什么。所以我们就开始寻找那些控制衰老的基因。不过我们没有研究刚才那些动物,而是研究一种可以独立生存的线虫——秀丽隐杆线虫。它的大小刚好和句子里面的逗号的大小差不多。我们很有信心能找到相关的基因。因为曾经有种长寿变异的个体记录在案,所以我们就随机改变线虫的基因寻找长寿的那些基因。结果我们很幸运地发现,损坏单个基因的这种变异能让这种小虫的寿命翻倍。这些线虫的寿命很短,这就是为什么我们用它们来做寿命的研究。

看到这,大家一定很高兴,似乎这样我们就可以长寿了。不过遗憾的是,这大概根本不可能。大自然在长久的进化历史上,之所以进化出衰老基因,一定有它的道理。衰老基因从某种程度来说是对人体的保护机制。试想,一个老年骨质疏松的人,如果拥有发达的肌肉,年轻的心脏,灵活的头脑,这相当于灾难。那么可不可以所有器官都保持年轻呢?如果那样,地球能不能承载那么多人呢?

尽管如此,好奇小子还是很支持基因研究的,即便不能真正延长寿命,也可以让我们更了解身体,更容易抵御一些疾病,间接地,也就延长了生命。

 

好奇小子
匿名

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