和人有关的十万个为什么:人的阑尾有什么功能

好奇小子 2016年7月8日17:46:37
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多年来人们认为阑尾没有什么生理功能。但是我们知道,阑尾在胎儿和青少年身上发挥着重要的作用。人类胎儿发育到11周前后,阑尾中出现内分泌细胞。已经能证明胎儿阑尾中的内分泌细胞可产生各种生物胺和缩氨酸激素,从而协助各种生物控制(即自我平衡)过程。

研究人员现在认为,成人身上的阑尾主要与免疫功能有关。人出生后不久,淋巴组织便开始在阑尾中聚积,在20岁左右达到高峰,之后迅速下降,并在60岁后消失殆尽。不过,在身体发育阶段,阑尾能够发挥淋巴器官的功能,促进B淋巴细胞(一种白细胞)的成熟和免疫球蛋白A类抗体的生成。研究人员还证明,阑尾参与制造的分子有助于淋巴细胞向身体内的其他部位转移。

由此看来,阑尾的功能似乎是使白细胞接触胃肠道里的大量抗原、即外来物质。因此,阑尾可以帮助抑制具有潜在破坏作用的体液性抗体反应,同时能够提供局部的免疫作用。阑尾吸收肠道内的抗原并对其作出反应。这种局部的免疫系统在生理免疫反应以及对食物、药物、细菌或病毒性抗原的控制中发挥了重要的作用。目前,科学家正在对这些局部免疫反应与炎症性肠疾病以及自体免疫反应之间的关系进行研究。

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