有害的情绪之焦虑

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所属分类:抗衰老

应激:过度和不当的焦虑

我总是感到焦虑和紧张。从高中时代就开始这样。我是全优生,我常常担心成绩好不好,同学或老师是不是喜欢我,课堂反应是不是迅速等,诸如此类的问题。父母给我的压力很大,要求我成绩好,做个好榜样....我想我承受不了压力,因为我高二那年胃部除了毛病。从那时开始,我就对咖啡或辛辣的东西很小心。我注意到每当我感到担心或紧张时,就会突然胃痛,因为我老师担心,我常常有作呕的感觉

焦虑是生活压力引起的困扰情绪,在众多情绪之中,焦虑与发病和康复过程之间的联系,在科学上得到了最确切的论证。焦虑促使我们对危险做好准备,这是焦虑良性的一面。但是在现代生活中,焦虑常常表现为过度而且不当——我们的困扰来自生存环境的压力或者我们的幻想,而不是来自我们必须面对的真正危险。焦虑反复发作表明应激水平过高。上文提到的由于经常忧虑引发胃肠问题的病人,正式焦虑和压力使身体状况恶化的典型例子。

耶鲁大学心理学家麦克尤恩1993年在《内科医学档案》上综述了关于应激与疾病关系的大量研究。他广泛描述了应激对疾病的影响:削弱免疫功能,使得癌细胞加速转移;增加病毒感染风险;加速斑块形成,导致动脉硬化和血凝固,最后引发心肌梗塞;容易引发I型糖尿病,并加速II型糖尿病的发展过程;导致哮喘发作恶化或激化。应激还会导致胃肠道溃疡,激发溃疡性结肠炎和炎症性肠病的症状。大脑本身也容易受到持续性应激长期效果的影响,包括海马体受损、记忆力下降。麦克尤恩总结道:“有越来越多的证据表明神经系统由于应激体验受到损害”

风寒、感冒和疱疹等传染性疾病的研究为困扰情绪的医疗影响提供了特别有力的证据。我们一直处于病毒的环境,人体的免疫系统经常可以消灭病毒。如果情绪受到压力,人体的防御功能就会失效。直接测试免疫力的实验显示,应激和焦虑会削弱免疫力,不过大多数研究结果还未能证实免疫力的削弱程度是否有临床意义。因此,应激和焦虑与身体免疫力之间更明显的科学联系来自前瞻性研究,即对健康的人进行研究,提高他们的压力水平,结果发现受测者的免疫系统被削弱,并出现了疾病症状。

卡内基-梅隆大学心理学家谢尔登.科恩与英格兰谢尔菲德研究特殊类型感冒的专家团队共同进行的研究,为以上结论提供了最有力的科学证据。他们仔细评估了受测者在生活中感到的压力水平,然后系统的让他们暴露在感冒病毒的环境中。最后不是所有人都患上了感冒,健全的免疫系统可以抵抗感冒病毒。科恩发现,受测者感到的压力越大,患上感冒的概率就越大。压力越小的人群暴露在病毒环境中,只有27%的人患上感冒;压力较大的人群中则有47%的人患上感冒。这直接表明压力本身可以削弱人体免疫系统。

鉴于困扰情绪对医疗的广泛影响,用于直接遏制生理应激唤起的放松技巧在临床上得到应用,以此缓解众多慢性病症状。应激和情绪困扰会使疾病的症状恶化,反之,帮助病人放松,有效应对不安情绪可以一定程度上缓解这些症状。

 

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