情绪对健康的影响

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所属分类:抗衰老

1974年,罗彻斯特大学医学与牙科学院实验室的一项发现改写了人体的生物学地图。心理学家罗伯特.阿德发现,人体的免疫系统像人脑一样具有学习能力。这一发现震惊了医学界。阿德的发现引发了科学界对中枢神经系统和免疫系统之间大量沟通渠道对的探究,也就是对把心理、情绪和身体紧密联结起来的生物通道的研究。

在阿德的实验中,研究者给小白鼠喂食一种药物,用人工法抑制其血液中对抗疾病的T细胞的数量。每次给小白鼠喂食时用含有糖精的水伴服。阿德发现,不给小白鼠喂食抑制性药物,只喂食糖水,依然得到小鼠T细胞减少的结果。甚至有些小鼠出现生病和死亡的现象。作为对糖水的回应,小鼠免疫系统学会了抑制T细胞。

巴黎理工学校神经学家弗朗西斯科.瓦雷拉指出,免疫系统是身体的大脑,决定身体对自身的感觉,即判断什么是属于身体的,什么是不属于身体的。免疫细胞随着血液流遍全身,几乎与其他所有的细胞进行接触。免疫细胞能识别出来的细胞就会安然无事,识别不出来的细胞就会遭到攻击。免疫细胞的攻击可以帮助人体对抗病毒、细菌和癌细胞,但假如免疫细胞无法识别人体的一些正常细胞,就会引起过敏症或狼疮等免疫性疾病。在阿德的发现问世前,每一位解剖学家,内科医生和生物学家认为人脑(及其通过神经中枢系统遍布全身的外围系统)和免疫系统是两套独立的系统,不会对彼此的运行产生影响。控制小白鼠味觉的大脑中枢与产生T细胞的骨髓区域之间没有联结通道,这种想法持续了大约一个世纪。

阿德的发现促使科学家重新研究免疫系统和中枢神经系统之间的关联。专门研究这一领域的心理神经免疫学,现在已经成为一门前沿医学."psycho"意为“心理”“neuro”意为“神经内分泌系统”(包含神经系统和荷尔蒙系统)“immunology”意为“免疫系统”,该学科的名称正好结识了心理、神经及免疫系统之间的联系。

有科学家发现,在大脑和免疫系统活动最广泛的化学信使,在调节情绪的神经领域分布也最密集。情绪通过一条直接的物理通道影响免疫系统,关于这一点,阿德的研究伙伴戴维.费尔腾发现了极为有利的证据。费尔腾注意到情绪对自主神经系统有着非常显著的作用,从胰岛素分析水平到血压无一不是情绪调节的。费尔腾和他的妻子苏珊娜及其他同事共同发现了自主神经系统与免疫系统淋巴细胞和巨噬细胞直接对话的交会点。

借助电子显微系统,他们发现自主神经末梢哟突触状触点与免疫细胞直接接触。这种物理接触点促使神经细胞释放神经递质,以此调节免疫细胞。事实,神经细胞和免疫细胞互相释放信号,这一发现具有划时代的意义。在此之前,没有人知道免疫细胞居然能够接受神经系统所传递的信息。

为了检验神经末梢对免疫系统的作用,费尔腾进一步用动物进行了试验,他切除了动物淋巴腺和脾脏的部分神经,然后用病毒来检验其免疫系统。结果发现,动物对病毒的免疫反应大为下降。费尔腾由此认为,没有这种神经末梢,免疫系统就无法像以前那样抵御入侵的病毒或细菌。简而言之,神经系统不仅与免疫系统存在联结关系,而且对正常的免疫功能有至关重要的作用。

联结情绪与免疫系统的另一个关键通道是通过应激释放的荷尔蒙的影响实现的。儿茶酚胺、皮质醇和催乳素,以及有天然镇静作用的内啡肽和脑啡肽在个体应激唤起时会全部释放出来。每一种激素都会对免疫细胞产生影响。虽然其中的影响机制很复杂,不过主要影响的是,如果全身荷尔蒙水平升高,免疫细胞的功能就会受阻,应激抑制了免疫抵抗。至少暂时如此,这样做的目的可能为了保存能量,在更加迫切的生死关头优先使用。假如应激持续不断,而且非常强烈,荷尔蒙的抑制效果会持续更长时间。

微生物学家和其他科学家越来越多的发现大脑与心血管系统以及免疫系统之间存在诸如此类的联系,他们不得不接受曾经是不可思议的科学观。

有益的情绪可以带来心理和生理的健康,因此,开心充实的生活会让我们更健康!

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